Het Schiedamse Hof van Eden

Meer dan twintig jaar verzamelen, passie en liefde voor de natuur zat er in het groene paleisje van Gerard en Marjo van Soest. Tot het weekend na Hemelvaart toen door kortsluiting bij de buren brand uitbrak en alles in rook opging. 

Gerard (81) en Marjo (65) zijn Schiedamse kunstenaars met groene vingers en met smaak voor verzamelen en inrichten. Thuis, in het atelier en op hun tuin bij volkstuinvereniging Vijfsluizen kloppen alle details. "Er stonden hier prachtige tuinboeken, sprookjesboeken, schalen, keukengerei, stoelen maar alles is weg door de brand", zegt Marjo. "We hebben het nu een paar weken later een klein beetje een plek gegeven maar het verdriet is groot." De aanblik van het zwarte karkas dat eens hun paleisje was is mistroostend. "Ik sta er met mijn rug nu naartoe want daar heb ik geen ogen. Als ik kijk barst ik weer in tranen uit", zegt Gerard. 

2020 DD Juli foto Marjo en Gerard in Schiedam

Zakdoekjesboom

Niet alleen het huisje was volgens het artistieke stel tiptop maar ook het groen eromheen. "We verzamelden de afgelopen 20 jaar heel veel bijzondere planten en bomen. We hadden ook verschillende thema's in de tuin en diverse zithoekjes. We zochten namen op, noteerden die hier in een kaartsysteem en verzorgden alles met veel liefde", vertelt het paar. Een deel van het groen rond het huisje ging ook verloren. "Die zakdoekjesboom bijvoorbeeld", wijst Marjo naar de verschroeide stam achter het geblakerde staketsel dat eens een huisje was. Marjo en Gerard houden van tuinieren en rust. Geen elektra bijvoorbeeld. Dit in tegenstelling tot veel andere huisjes op het park. Ook naast de tuin van Marjo en Gerard was gesleuteld aan elektriciteit. Uit onderzoek bleek er kortsluiting te zijn geweest in het krakkemikkige huisje naast hen. "Dat is voor 600 Euro doorverkocht maar het was een wrak", stelt Gerard. Kort na de brand vertelde een ooggetuige al dat er met zonnepanelen en accu's was gewerkt. Een deskundige was er volgens zijn relaas niet aan te pas gekomen. Rond middernacht stond de boel in de hens. Eigenaren zijn collectief verzekerd en na brand wordt een standaard bedrag van een paar duizend Euro uitgekeerd met de plicht het huisje te herbouwen. "Ik ben 81", zegt Gerard, "ik ga daar niet meer aan beginnen. Het was bovendien hier een veelvoud waard en sommige dingen zijn onvervangbaar. Dit gaat nog wel een staartje krijgen." 

Reacreatiepark

"Inmiddels is er een formele mailwisseling met de volkstuinvereniging gaande. In een lokale krant erkende de voorzitter dat bewoners in dit deel niet bepaald de beste vrienden zijn", vertelt Marjo. "Met opluchting werd gezegd dat het een verkeerd aangesloten accu was." In 2019 was op het complex al eens brand gesticht in een huisje. "Wij zijn echte groenliefhebbers maar het gaat hier steeds meer lijken op een recreatiepark hier met muziek, barbecues, zwembaden, dat soort zaken. Men vind ons lastig als we vragen om iets meer rust", vertelt Marjo. "Heel jammer. We hebben zelfs hondendrollen in de tuin gevonden. We hebben het gevoel dat ons onze hobby is afgenomen hier." 

Paradijs

Het kunstenaarskoppel probeert de zinnen wat te verzetten met hun Ford Transit. "We gaan voorlopig maar 'bermtoeristen' worden en naar mooie plekjes rijden. De knop moet ook weer om om ons leuke leven voort te zetten. Nu zitten we nog wel helemaal in dit verdriet, dit gedoe en hoe gaat dit hier verder", zegt Marjo van Soest. "Een wanhopig gevoel uit je paradijs verdreven te zijn."  Inmiddels is er formeel ondersteuning aangeboden door de volkstuinvereniging. Ook is iedere gebruiker aangeschreven om overlast zoveel mogelijk te beperken en elkaar aan te spreken op storend gedrag. "We hebben ook een lege nieuwe plek aangeboden gekregen maar wat moeten we daar? Gerard is 81 en hier ligt onze passie, in dit Schiedamse Hof van Eden."

Uit en thuis in de Kunsthal

Gisteren kwam het goede nieuws dat de musea, en dus ook de Kunsthal, vanaf 1 juni weer open mogen gaan voor publiek. Al zal dit de eerste tijd nog met beperkte aantallen bezoekers zijn, we kunnen niet wachten om jullie weer welkom te heten!

DDW MEI foto KunsthalAchter de schermen zijn we hard aan het werk om jullie straks naast een inspirerende ervaring ook een veilig bezoek te kunnen bieden binnen de nieuwe maatregelen. Binnenkort volgt een nieuwsbrief waarin we alle voorwaarden en het programma toelichten en jullie informeren wanneer de online kaartverkoop van start gaat. Tot die tijd inspireren we jullie graag online, met onder andere aankomende vrijdag de eerste ‘thuis-editie’ van See you later, Illustrator! voor onze jongste bezoekers. 
Blijf gezond, en graag tot ziens!

Schildersdorp Rijsoord (1887-1914) (2) Amerikaanse kunstschilders in de zomers van 1887 en 1888

door Erica van Dooremalen

In de zomer van 1887 vertoeft de in Parijs studerende en verblijvende Amerikaanse kunstschilder John H. Vanderpoel (1857-1911) wederom een paar weken in Rijsoord bij familie op de boerderij De Burghoeve aan het begin van de Pruimendijk.